Taylor Mill, Harriet; Kvinnornas befrielse och Om äktenskapet; 1851 och 1831

Förtrycket av kvinnorna och Kvinnornas befrielseJohn Stuart Mills hustru var mycket engagerad i kvinnorörelsen och hon förespråkade grundläggande rättigheter för kvinnor: Rätt till utbildning, rätt till delaktighet i arbete och förtjänst samt politiska rättigheter. Precis som Mill senare skulle argumentera för, tyckte Taylor Mill att det inte fanns något som kunde motivera att man stängde kvinnor utanför arbete. Trots moderskapet tyckte hon inte att det motiverade en särbehandling på arbetsmarknaden. I Om äktenskapet argumenterar hon för rätt till skilsmässa och jämställdhet inom äktenskapet. När hon blev änka gifte hon sig med sin, sedan många år tillbaka, älskade Johns Stuart Mill och de var varandras själsfränder och hjälpte och stöttade varandra. Taylor Mill dog 1858 och till viss del övertog hennes dotter, Helen Taylor, rollen som bollplank till John Stuart Mill (han kom att betrakta henne som sin egen dotter). Helen Taylor blev senare en frontfigur i suffragettrörelsen.

Mill, John Stuart; Förtrycket av kvinnorna; 1869

Förtrycket av kvinnorna och Kvinnornas befrielseOm det bara var en bok jag skulle läsa för att bli en mer påläst feminist, så var det denna bok. Det var min vän och partikollega Birgitta Ohlsson som sa det till mig för massor av år sedan. Jag köpte boken på en gång, men läste den aldrig. Ända till en helg i november 2009 var detta mitt ständiga dåliga feministsamvete. Men så läste jag den då och blev imponerad. Att läsa en man som efter sin älskade hustrus död skriver om varför jämställdhet mellan könen borde vara en självklarhet är så klart häftigt. Mill jämför äktenskapet med ett företag och skriver att ingen knappast skulle gå med på att starta ett företag tillsammans med en person som man sedan också ger fullkomlig makt. Varför skulle någon vilja göra sig själv maktlös? Mill resonerar vidare om kvinnlighet och om kvinnor är lämpliga inom alla yrken och om de kanske är mer lämpliga att ta hand om hushållet. Han kommer fram till att detta kommer att visa sig. Det finns ingen anledning att utesluta dem enligt lag, det kommer att isa sig vem som passar bäst på vilken plats. Ganska basala liberal idéer med andra ord. Denna essä finns i samma bok som hans hustrus Kvinnornas befrielse och vi får även läsa deras historia i ett förord av Elisabeth Mansén. Jag håller med Birgitta Ohlsson om att det är ett måste för alla feminister att läsa denna essä. Synd att det skulle ta mig 10 år att förstå det.

Lundh-Eriksson, Nanna; Sveriges drottningar; 1916

Sveriges drottningarDenna bok fick min farmors mor i julklapp 1917 och det kändes förstås speciellt att läsa en bok med en sådan historia. I boken berättas det om alla Sveriges drottningar från Gustav Vasas första hustru Katarina av Sachsen-Lauenburg till Karl XIV Johans fru Desideria. Det är vackra porträtt som man får en känsla av inte är tillrättalagda. Många drottningar kom från andra länder och blev aldrig lyckliga i Sverige. Andra höll mycket av sina män och saknade dem oerhört när de gick bort. Historia skrivs ofta ur männens ögon och denna bok tycker jag bidrar till att förstå hur det fungerade för kungligheter förr. Att få drottningarnas perspektiv på krig, makt och politik ger ytterligare en dimension maktspelen i historien. Hittar ni denna bok på något bibliotek eller på loppis, så läs den. Jag lånar tyvärr inte ut mitt ex, det är för värdefullt för mig.

Johnsson, Anders; De gjorde skillnad; 2009

De gjorde skillnad2002 fyllde folkpartiet 100 år och då skrev Johnsson en bok om alla kämpande liberaler genom tiderna. Det blev mest män. I år fyller folkpartiet 75 år (partisplittringar och återföreningar gör det möjligt att fira jubileum oftare) och då har Johnsson skrivit en ny bok, denna gång med männen i periferin. Den är underbart att läsa om alla liberala kvinnor som gjorde skillnad och det är härligt att se någon skriva vår historia. De som tidigare skrivit om Fredrika Bremer, Elin Wägner och Selma Lagerlöf har försökt att göra dem till något de inte var, dvs icke-liberaler. Lagerlöf betalade in sin medlemsavgift en vecka före sin död 1940, så det var ingen tvekan om vad hon stod. Detta är en introduktion i flera kvinnors liv och man blir inspirerad att läsa mer. Boken ska också fungera som studiematerial för folkpartiföreningar. För alla folkpartister är denna bok ett måste, för det är verkligen dags att vi berättar vår historia. Som Johnsson sa när boken lanserades: Hade Selma Lagerlöf varit socialdemokrat hade alla vetat det, nu vet ingen att hon var folkartist i stort sett i hela sitt liv.

Chand, Gisela; På pottkanten; 2007

På pottkantenAnna bor i London och är gift med en man som en gång var hennes drömmars man. Han var charmig och uppvaktande och inte alls som svenska män. När boken utspelar sig är Anna en desperat hemmafru i ett land med undermålig barnomsorg och hennes karriär är som bortblåst. Hon skriver i mejl till sin syster om sitt liv. Vi får inte läsa systerns svar, men kan ana att hon är orolig. Anna, som alltid varit en övertygad feminist, går mot ett sammanbrott och det oundvikliga sker i slutet – hon lämnar sin man. Boken är underhållande, men inte så mycket mer. Den känns något konstruerad, även om den lär bygga på författarens egna erfarenheter från sitt liv i England. Jag gillar förlaget boken är utgiven på, Alida bok, ett förlag med endast feministisk litteratur (det har även givit ut Mariann Anderssons Vägen ut)!

Alsanea, Rajaa; Flickorna från Ryadh; 2005

Flickorna i RyadhEn mejllista, fyra tjejer och en okänd berättare. Detta är basen för Rajaa Alsaneas roman och livet för överklassens tjejer i Saudiarabien. De lever ett västerländskt liv, men med mer lögner och mer smygande. Dessutom är målet att bli bortgift. Någon av tjejerna åker till London och en annan åker till USA. En tredje gifter sig. Man får följa fyra tjejers öden och det är spännande att få en inblick i livet i Saudiarabien och den kulturen. Boken föder många tankar om feminism kontra kultur och religion.

 

Kärnborg, Ulrika; Fredrika Bremer; 2003

Fredrika BremerDet kändes på tiden att jag läste en bok om denna feministiska pionjär. Fredrika Bremer hade ett otroligt spännande liv för att vara i mitten av 1800-talet. Hon reste mycket, hon var politisk debattör och hon arbetade som journalist. Jag har ännu inte läst något av Bremer, men blev klart intresserad att göra det efter att ha läst denna biografi. Hennes kamp för ett jämlikt och rättvist samhälle var inte helt okontroversiellt, men trots det så gav hon inte upp. Denna bok om Fredrika Bremer är kort, men ger en bra bild av hur hennes liv såg ut. En sak som däremot inte är lika trevlig är att Kärnborg försöker att göra Bremer till socialist. Bremer var övertygad liberal och denna historieförfalskning uppmärksammar Anders Johnson i sin bok De gjorde skillnad från 2009.

Jacobs, Kate; Livets aviga och räta; 2007

Livets aviga och rätaEn kvinna äger en garnaffär på Manhattan. Där samlas varje fredag olika kvinnor med olika öden. Kvinnorna bli vänner och deras liv vävs samman. Boken präglas av vänskap, glädje och sorg, men också om kvinnlig entreprenörsanda, kvinnors förmåga att stå på egna be och fatta egna beslut samt en stor portion kvinnligt jävlar anamma. Det är en bok i chick lit-genren, som är som andra sådana böcker, mycket lättläst. Jag kan rekommendera att välja denna bok när du slinker in på pressbyrån och ska välja en bok för din tågresa. Men förbered dig på att du kommer att gråta floder om du är lagd åt det hållet.

Assyriska kvinnoförbundet: Maraha, Afamia & Deniz, Berolin; Jämställdhet här och nu; 2008

Jämställdhet här och nuEn kollega till mig fick se min hemsida och tipsade mig om hennes vän som skrivit en bok om jämställdheten i det assyriska föreningslivet. Jag fick boken på posten och nu har jag läst den. Det är en fantastisk handbok om hur man i en förening kan arbeta med jämställdhet och varför man ska göra det. Det finns konkreta tips på övningar och diskussionsunderlag. Boken avslutas berättelser av assyriska kvinnor som berättar om sitt liv och sina erfarenheter. Boken skulle kunna användas av vilken förening som helst, men det som är så bra är att denna bok är skriven av assyrier, för assyrier och alla exempel är hämtade från deras egen förening. Jag blir så glad när jag ser initiativ som detta. Det ger hopp att veta att det överallt verkar finnas feministiska eldsjälar!

Valenti, Jessica; The purity myth, 2009

The purity mythRenhetsmyten. Kvinnor ska vara orörda och renhet är lika med att inte ha haft sex. Det ordnas renhetsbaler där flickor lovar sina fäder (!) att vara oskulder tills de gifter sig. Liknande baler ordnas för pojkar, men de lovar att inte ligga med oskulder för att bevara flickornas renhet. Att ligga med redan rörda är med andra ord helt ok. Valenti frågar sig med rätta varför man anses smutsig om man har haft sex, också varför oskulden anses vara en gåva som man kan ge bort och bara en person kan ta emot. Även om detta är USA så finns tankarna ändå i Sverige, även om de inte är så vanliga. Här kommer också preventivmedelsdiskussionen in, likaså diskussionen om fri abort. Boken är full av exempel på hur flickor i mer konservativa stater faller offer för enskilda personers handlande. Som exempel kan nämnas den konservative apotekaren som förhalar utlämnandet av dagen-efter-piller så att det blir för sent. Man måste enligt lag tillhandahålla sådana piller, men som enskild apotekare kan du ljuga och säga att det är slut och att ny leverans väntas om några dagar. Läs boken och förfasas. Och läs boken och förundras över Jessica Valentis glöd och fantastiskt roliga språk!